Category: argentina

Banana Split Ice-cream, to say Hello to Spring in Paris…with an Argentinean Flavor!

Banana Split Ice-cream, to say Hello to Spring in Paris…with an Argentinean Flavor!

Abajo, en Español !

banana split icecream

When the good weather returns, Paris seems more beautiful than ever! but…those that live here know very well, that good weather never lasts too long….so we try to profit from every minute of sunshine…Making a break in my daily work routine, I go to Avenue Foch, to walk my dog…or my dog walks me..who knows?

The breeze is warm, observing flowers blooming such a favorite passtime...what else is missing in this picture? Icecream, like those of Buenos Aires!

I have already showed you how to make dulce de leche icecream, so today is the turn of another Argentinean classic: Banana Split!!

What is Banana Split? you might wonder….

Well…it is the combination of banana icecream, tiny (or not so tiny) chocolate chips, and dulce de leche…do you need more?

Is it good? Look at my daughter….She readily volunteered to “clean” the icecream maker…and then, in the evening….what is almost a ritual at home…measuring in exact grams or cups, how much each of us got..of a certain treat….

Trust this Argentinean blogger..many people out there say it is hard to find better icecream than in Buenos Aires…and I know what they mean!


Helado de Banana Split, dando la bienvenida a la primavera en Paris, con un sabor argentino…

banana split icecream

Cuando hace buen tiempo, Paris parece mas linda que nunca! Pero los que vivimos aca sabemos que el buen tiempo dura poco…asi que aprovechamos cada rayito de sol al maximo. Los mediodias, hago una pausa en mi rutina de trabajo, y ahi saco a pasear a mi perro, por la Avenida Foch (o es él que me pasea a mi?)

La brisa es tibia…adoro ver los cambios en la floracion dia a dia..todo es idilico! Qué me falta? Un heladito…como los de Buenos Aires ! 

Ya les dije como hacer helado de dulce de leche, asi que hoy es el turno de otro gran infaltable de mi pais: el helado de Banana Split !

Qué es la Banana Split?, algunos se preguntaran….

Es la combinacion de helado de banana, chips de chocolate (mas o menos grandes), y dulce de leche! Se necesita algo mas?  

Sera bueno? Solo les basta mirar a mi hija…como, voluntariosa, se ofrecio para “limpiar” la heladora…Y después el ritual de siempre a la noche..Medir exactamente, cuanto le toca a cada un gramo mas…ni una cucharita menos!

Espero que confien en mi..Por ahi dicen que el helado de Buenos Aires es uno de los mejores del bueno…

A disfrutarlo !

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Argentinean Chapa Bread..Enormous Sandwiches, to Say “Hello” to Buenos Aires, or Why “Love is Food” in the Argentinean Mind !

Argentinean Chapa Bread..Enormous Sandwiches, to Say “Hello” to Buenos Aires, or Why “Love is Food” in the Argentinean Mind !

Abajo en Español

Almost ready to board the plane, that in 13 hours!!! OMG, will take me to Buenos Aires…B.A. as I call to call my hometown….Fours hours of “décalage horaire”, almost 40 degrees difference in temperature…yet SO happy ! When the sliding doors of Ezeiza airport open, paf! the sun dazzles me..the heat of Argentinean summer burns my skin…a swarm of people asking “Taxi Madame?”
No, my friend Patricia is waiting for me, ready to smother me in hugs, reassuring me that I look gorgeous “Estàs divina!!!” That’s the first thing a good Argentinean friend tells you..even if you cannot look “divina” after trying to catch some sleep in the ever-shrinking seats of an Air France plane…

Photo from web

Too soon, my tight schedule is announced: “If you want…but only if you want…if you are not too tired…I have organised an “asado” (barbecue) with Belén, Francis, Pacho, Bea, Sony & Clara at home…and tomorrow there is another “asado” chez the other Patricia (80% of my friends are called Patricia!), to be followed by another “asado” chez Silvana…and like that I feel like Christine Lagarde..only my “unmissable” appointments are not IMF related….my RDVs are a chain of “asados” where I will ingest more meat that is possible to imagine in the life of a normal human being...Yes, because all Argentineans believe that their countrymen (or women) living abroad suffer a kind of meat deprivation that has to be reversed in the 15 days they go back to their country on vacation...Suddenly, I feel like a “boa constrictor” that has eaten three cows, and tries to digest that…while savoring a Rogel (dessert made with puff pastry AND insane quantities of dulce de leche!!) Yes, that is Argentinean love..We love you so we feed you until you are ready to burst!!

Do you believe that Parisian Cristina will say “no” to all these “delicacies” believing that is not “oh so chic” to eat like a pig???  ”Tu parles” (very difficult to translate phrase, meaning like ‘not even crazy”) No, chic Cristina will ask for some “chimichurri” sauce to add to this meat !!! As I always say…”If we are going to commit a has to be a big one!!

I found the recipe for chapa bread, in Francis Mallmann’s book, and you can enjoy this with whatvever you want. In the first picture, pork meat and roasted sweet potatoes…accompanied by a mustard sauce..In the second sandwich, grilled and caramelized onions, with a hint of honey..the choice is yours!

Pan de Chapa Argentino…Sandwiches Enooormes, para decirle “Hola” a Buenos Aires, o Por Qué “el Amor es Comida” para la Mente Argentina…

Ya casi lista para tomar mi avion, que en trece horas (OMG!) me llevara a Buenos Aires..B.A, como me gusta llamar a mi ciudad…Cuatro horas de diferencia horaria, y casi 40 grados de diferencia en temperatura!...y sin embargo feliz! Cuando se abren las puertas corredizas en el aeropuerto de Ezeiza, PAF! el sol me ciega…el calor del verano argentino quema mi piel…una nube de taxitas y remiseros repite: “Taxi? Remise a capital?”

No, mi amiga Patricia me esta esperando…y en cuanto me ve, casi ahogandome en besos y abrazos, me dice: “Estas divina!!” Si, es lo primero que una amiga argentina le va a decir a otra..aunque no puedas estar “divina”después de tratar en vano de dormir en los cada dia mas chicos asientos del avion de Air France…..

Photo from web

Inmediatamente, se anuncia mi apretada agenda: “Si querés, pero solo si tenés ganas, eh! ya organizamos un “asadito”  en casa con Belén, Francis, Pacho, Bea, Sony y Clara..y mañana, tendriamos otro asado en lo de la otra Patricia (el 80% de mis amigas se llaman Patricia) , y el lunes, asado en lo de Silvana…”, y ya me empiezo a sentir como Christine Lagarde…solo que mis impostergables RDV no tiene nada que ver con el FMI...todos mis RDV son una cadena de “asados” donde voy a comer carne en cantidades imposibles de  imaginar para un ser humano normal…Si, porque todos los argentinos piensan que sus compatriotas que viven en el exterior sufren de una carencia de carne “in extremis” que debe ser inefectiblemente corregida durante los quince dias de vacaciones en el pais ! Cuando me quiero acordar, ya me siento una “boa constrictor”, que se comio tres vacas, y trata de digerirlas penosamente…pero en el mientras tanto me deleito con un Rogel !! (postre hecho de capas de hojaldre y cantidades insanas de dulce de leche!!) Y si, asi es el amor argentino…Te quiero tanto que te hago comer…hasta explotar!!

Ahora, ustedes creen que esta Cristina parisina le va a decir “no” a todas esas delicias?? pensando que no queda “tan chic” comer como una cerda?!?? “Ni ahi…” No, Cristina dira: “Chicas, como no hicieron chimichurri, para poner en el choripan???!?” Y si, como yo digo siempre: “si vamos a pecar, hay que hacerlo en grande..”

Encontré esta receta del Pan de Chapa, en el libro de Francis Mallmann. Excelentes pancitos a disfrutar con lo que uno quiera! Aca, en mi primera foto, con cerdo fileteado y batatitas al horno, con una salsita de mostaza..en el otro, cebollas grilladas y “confit” en miel y romero...La opcion es infinita… la eleccion de ustedes!

A disfrutar!

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Argentinean Humita (corn stew), because it is freezing cold out there !

Argentinean Humita (corn stew), because it is freezing cold out there !

Abajo, en Español

Many Argentinean dishes are stews…like this humita I show you today. Humita has its origin, in northern Argentina, in the provinces of Salta and Jujuy. It was something like the staple food of the aborigines of the region. Nourishing, creamy, full of flavor thanks to the addition of onions, peppers...

Seven Colors Mountain, Jujuy-Argentina (photo from web)

Then in modern times, “porteños” (inhabitants of Buenos Aires) started adding extra “touches” like basil, cheese (mozzarella or other, melting in the heat….), cream…..Some people will say its authenticity was marred…others will call it “fusion”
The sinequanon condition is to use fresh corn on the cob..that is grated to the core..(cans out!!!) The sort of “milk” they exude will precisely make this stew something like a “velouté”...therefore, in my opinion, no cream should be added. Keep it natural!

I included Humita in my Menu Malbec menu, and you know what? After looking at me with a disbelieving eye, the French love it! 

Who said the rustic and authentic can’t be chic?


Humita Argentina,porque nos estamos congelando por aqui!

Muchos platos tipicos argentinos son guisos..como esta humita que les muestro hoy. La Humita es originaria de las provincias del norte argentino, Salta y Jujuy.  Era algo asi como el plato base de los aborigenes de la zona. Cremosa, muy nutritiva, y repleta de sabor, gracias a sus otros ingredientes: cebollita picada, aji morron, molido

Cerro Siete Colores, Jujuy-Argentina (foto web)

Después los porteños (habitantes de Buenos Aires) nos apropiamos del plato, y le agregamos crema, o pedacitos de queso (mozzarella o de cabra) para que se funda con el calor..No sé si lo “desvirtuamos” o lo hicimos “fusion”..enfin! 

La condicion sinequanon es que es choclo (maiz) debe ser fresco..Latas “out”!! Justamente al rallar el choclo es que vamos a obtener una leche que aporta el elemento de ligue que hara que tengamos casi un “velouté”. Si los choclos son bien frescos, no se necesita crema! Cuanto mas natural, mejor! 

Inclui la Humita en mi Menu Malbec, y saben qué? Después de mirarme con desconfianza, los franceses le dijeron “Oui”. Les encanto! 

Quién dijo que lo rustico y auténtico no puede ser chic? 

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My Tribute to Argentinean Chefs: Tarta Pascualina (Spinach & Eggs Tart) , by Francis Mallmann, a Gaucho “Ralph Lauren” Style….

My Tribute to Argentinean Chefs: Tarta Pascualina (Spinach & Eggs Tart) , by Francis Mallmann, a Gaucho “Ralph Lauren” Style….

Abajo en Español!

I think you already know (but there are always new readers) that my “liaison” with cooking is comparatively recent…it all started in 2007. Before that, my closest connection with cooking was watching cooks on Argentinean TV !

This is how I got to know Francis Mallmann….A “gaucho”, a gipsy, a dandy….! I loved the stories he used to tell about how he, a boy born in Bariloche, a sort of family rebel who dropped out of school, ended up in the most prestigious restaurants in France where he learnt “French discipline”….

“In the first Parisian restaurant where I worked, they kept me peeling artichokes for two months…until they were perfect! That is French discipline”

(At that time, I was far from guessing that I would be able to experience, or “suffer” that myself !! Life would make me spend one month at one of the most famous Parisian pâtisseries, and during that month I did nothing but “millefeuilles”….)

One day, Mallmann came back to Argentina, and he marvelled us with his French cooking…for many years…until, and I ignore exactly when, why, how….(well, once he confessed he was “tired of cooking French for wealthy Argentineans”),  he left the spotless kitchens, to start travelling around Patagonia, in his land Rover, to cook in the open air, using the technique mastered by most Argentineans, what gauchos do better: cooking with fire…in the open air! Even if you don’t understand Spanish, take a look at this video will see him cooking…simple but oh, so tasty dishes! and you will capture his spirit!

From his world-acclaimed book, Seven Fires, Cooking the Argentine Way, the Pascualina Tart…born in Italy, adopted in Argentina, as a classic! Here, generous, lavish, country-style for huge parts! Made with “empanada” dough, and eggs!

And here, my version, adapted to my French clientele, and my cocktails…! Puff pastry and spinach and quail eggs!

I hope you enjoy both!

Mi Homenaje a los Chefs Argentinos (I): Tarta Pascualina, por Francis Mallmann: un Gaucho estilo “Ralph Lauren”

Creo que ustedes ya saben (pero siempre hay nuevos lectores) que mi “love-affair” con la cocina es comparativamente reciente...Empezo en el 2007. Antes de esa fecha, mi acercamiento maximo a la gastronomia se limitaba a ver programas de cocina por la TV argentina!

Es asi como conoci a Francis Mallmann…Un “gaucho”, medio gitano (pero vestido Ralph Lauren), medio hippie..un “dandy”…! Me encantaba escuchar sus historias de como él, un muchacho nacido en Bariloche, algo asi como “la oveja negra” de la familia, que habia dejado el colegio, termino en los restaurants mas prestigiosos de Francia, donde aprendio, entre otras cosas, la disciplina “a la francesa”.

“En el primer restaurant parisino donde trabajé, me tuvieron dos meses pelando alcauciles…hasta que me salio perfecto! Esa es la disciplina francesa”

(En ese momento, yo no soñaba, ni remotamente…que algun dia yo iba a experimentar, “en carne propia” la famosa disciplina...La vida mas tarde me haria pasar un mes, en una de las mas prestigiosas pâtisseries de Paris, nada mas que haciendo “milllefeuilles”…)

Un dia Mallmann volvio a la Argentina, y nos maravillo con su cocina francesa…por muchos años..hasta que ignoro cuando, ni como, ni porqué…(luego él confesaria “haberse cansado de cocinar francés para argentinos ricos”) dejo las cocinas relucientes para empezar a “vagar” por la Patagonia, en su Land Rover, para cocinar al aire libre, en la nieve, sufriendo vientos, usando la técnica que muchos argentinos dominan, o en todo caso, los gauchos! el fuego…cocinar con brasas, al natural...Véan este video, y se daràn una idea, de qué estoy hablando….Cocina simple, pero sabrosa..y su espiritu !

De su libro, aclamado mundialmente, Siete Fuegos – Mi Cocina Argentina, esta Tarta Pascualina…nacida en Italia, para las Pascuas (de alli los huevos), adoptada por los argentinos, en su cocina diaria….Aqui, la receta de Mallmann, hecha con masa de empanada…Tarta abundante, generosa, casi “pagana” (a pesar de su origen religioso)!

Aqui, abajo, la mia….mi version para Menu Malbec, adaptada a una clientela francesa: masa de hojaldre, las mismas espinacas o acelga, y un huevito de codorniz! 

Espero que disfruten las dos!

NB: Photos of Chef Mallmann from web sources / Las fotos de Chef Mallmann no me pertenecen.

La receta? / The recipe?

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